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Esperando a YouTube Kids

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Si hay algo que podemos decir con poco miedo a equivocarnos es que a los niños les gustan las cosas de niños, aunque a veces puedan conformarse con alternativas.

Y cuando llega la hora de ver unos dibujos animados los niños de hoy en dia tienen donde elegir entre muchos dispositivos, incluyendo la tele, el tablet, o el móvil de sus padres. Y aún dentro de esos dispositivos tienen muchas aplicaciones para elegir.

Pero mi hija de 4 años cuando puede elegir, siempre elige mi teléfono.

Ella tiene su propio iPad, con todas las aplicaciones que le caben incluyendo Clan TVE, Netflix, YouTube, Disney… mientras que en mi teléfono solo hay una apropiada para ella. YouTube Kids.

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Jugar en el iPad y jugar en el Android

Mi mujer tiene un iPhone y yo un teléfono Android, somos una familia multiplataforma.

Para mí Android es lo mejor, aprovecho al máximo la conexión con Google que ya tengo en el trabajo, y tengo libertad para instalarme programas que en iPhone no podría. Tampoco uso tantos programas y podría tener un iPhone pirateado con la misma libertad, pero el teléfono es el teléfono y tal como está me funciona muy bien.

Por el contrario mi mujer no ha estado contenta con ningún teléfono hasta que no ha tenido su iPhone, incluyendo las ocasiones en las que hemos utilizado el mismo tipo de teléfono. Yo estaba encantado, y a ella el mismo modelo no acababa de gustarle.

Sin embargo como tablet en casa tenemos un iPad prácticamente desde que lo lanzaron, fui yo el que insistió y a pesar de que tengo que pedir turno para poder usarlo creo que fue una buena compra.

Sólo recientemente ha entrado en casa un tablet Android que nos regalaron, y aunque al final hemos acabado dándole uso también (los tablets son unos dispositivos realmente muy versátiles), no dejamos que lo usen los niños sin supervisión.

Niños jugando con tablet

Además tenemos la anécdota de que mi sobrina tiene un tablet Android, pero está deseando tener un iPad como su primo. El iPad es un claro ganador en esta batalla.

¿A qué se debe?

Usando el iPad

Los juegos sobre una pantalla táctil son geniales para los niños, independientemente de que hablemos de un iPad o no. Hay tablets Android con pantallas muy buenas, una respuesta muy rápida y estéticamente muy bonitos.

Sin embargo el mejor tablet del mundo no es nada sin juegos, y los niños tienen un espíritu muy volátil que hace que pronto se cansen de los que tienen instalados. Uno de los momentos más emocionantes con mis hijos, sobre todo con el mayor, es el de “vamos a instalar nuevos juegos en el iPad”.

Los elegimos, miramos las fotos e incluso algún vídeo, y los instalamos. Nunca podemos instalar más de 3 o 4, ya que las ganas de empezar a jugar con ellos hacen que me arranque el cacharrito de las manos.

Ahora ya es mayor y lo ha visto hacer tantas veces que se busca él mismo los juegos en el App Store, de momento no tiene permiso para instalarlos sin supervisión y acaba trayéndome el iPad para que se los instale. Yo echo un vistazo rápido, pongo la contraseña, y la tarjeta de crédito claro :(

Usando el Android

Mis entrañas como padre se revolvieron la primera vez que quise hacer lo mismo con mi hijo en el nuevo tablet Android, y también me pasa cuando viene mi sobrina y me pide que le instale juegos nuevos en el suyo.

A mi sobrina se los tengo que descargar manualmente porque su tablet no tiene un App Store de verdad, ya que es uno de los primeros modelos chinos que salieron y no tiene Google Play. La experiencia es pésima, porque tenemos que buscarlo en la web y después de pasarlo al tablet artesanalmente.

Y lo cierto es que no todos los juegos que instalamos conseguimos que funcionen, por lo que la emoción de mi sobrina se ve frustrada por el “este no vale para tu dispositivo”, este “requiere Flash”, …

En el tablet de casa sí que tenemos Google Play, es un Samsung Galaxy muy bonito y moderno. Sin embargo cuando me siento con mi hijo a buscar tengo que darle ridículas explicaciones sobre por qué no puedo instalarle algunos juegos.

  • No, hijo mío. Ese es un juego de papás. Los juegos eróticos y de zombis no son para niños
  • No es que el nombre tenga faltas de ortografía, cariño, es que han utilizado un traductor automático.
  • Vamos a instalarlo pero este juego me huele a que está lleno de publicidad y te lo tendré que borrar.
  • Pues no sabría decirte por qué no funciona este juego que acabamos de instalar, la verdad.

Algunas de estas cosas también pasan en el App Store de Apple, pero en Google Play es demasiado habitual.

¿Entonces no debo comprarle un Android al niño?

Puedes comprar un tablet Android por menos dinero que un iPad, pero creo que no lo disfrutarán igual. Aunque compres uno con buena pantalla, rápido y ligero. Aunque dediques tiempo a filtrarle las aplicaciones para que no se encuentren cosas raras. Siempre tendrás que estar muy encima.

Si por el contrario te gastas un poco más y optas por un iPad, aunque sea el más barato de la gama (el que yo tengo), tampoco es que vayas a vas a evitar problemas de contenido inapropiado. Pero son mucho menos frecuentes.

Y con el iPad tendrán un complemento para su aprendizaje y sus juegos que es prácticamente infinito. En casa anda cerca de los tres años desde que lo compramos, mi hijo mayor ha crecido con él, y de todo el dinero que nos habremos gastado en juguetes estos años es ese del que nunca nos hemos arrepentido.

Mi teléfono Android es genial para mí, para llamar por teléfono, leer el correo e instalarme mis propias aplicaciones. Ver vídeos, navegar, hacer fotos…

Pero no le compraré a mi hijo un tablet para jugar y aprender, si no es un iPad o algo que se le acerque, porque hay un abismo entre este cacharrito y cualquier otro ordenador parecido.

Pero es una opinión personal, lógicamente.

PD: La foto no es mía, se llama Digital Twins y la encontré en Photodune.

Vídeo para niños, por fin un reproductor bien pensado para Android

Que salga una nueva versión de un reproductor de vídeo para Android no es demasiado relevante, hay montones de ellos y yo diría que el que viene por defecto en Android ya es bastante bueno. Pero que salga un reproductor de vídeo para niños, o al menos pensando también en ellos, sí que es toda una novedad.

El reproductor “alternativo” que yo tengo instalado en mi móvil Android es MX Player, y la interesantísima novedad que incorpora la última versión es el bloqueo para niños.

Y es que con mi hija pequeña tengo problemas habitualmente al ponerle dibujos en el móvil, ya que ella se empeña en coger el teléfono y acaba parando el vídeo, cerrando el reproductor e incluso llamando a alguien por teléfono.

La novedad de MX Player consiste en que puedes bloquear el reproductor pulsando en el botón del candado que aparece en la imagen:

A partir de ese momento dejan de aparecer los controles del reproductor en pantalla cuando la tocas, y también se bloquean los botones software de estos teléfonos. Ah, e incluso deja de funcionar el botón central para cerrar la aplicación que trae mi Samsung Galaxy. Nada. Todo bloqueado.

La única forma de salir es tocar las 4 esquinas en sentido contrario a las agujas del reloj. Los controles del vídeo reaparecen y los botones del móvil vuelven a funcionar.

Para activarlo tienes que darle al botón del menú de tu teléfono, y elegir “Visualización / Configuración”. En la pestaña “Táctil” tienes la opción “Modo de bloqueo” donde puedes elegir “Bloqueo infantil” o “Bloqueo infantil con efectos de colores”.

La diferencia entre ambos modos de bloqueo está en que el primero simplemente bloquea la reproducción, pero el segundo hace que cuando toques la pantalla salgan los dibujitos de colores.

La verdad, impresionante funcionalidad para este ya de por sí completito reproductor multimedia para Android.

Kid mode para Android

Kid ModeSi alguna vez le has dejado a tu hijo el teléfono para que esté entretenido, y has acabado descubriendo que ha llamado a algún familiar o a tu jefe, te encantará esta aplicación.

Yo la descubrí hace poco, navegando por el Android Market, y requiere un teléfono que tenga soporte Flash por lo que deberá ser algo moderno (y no funcionará en iPhone). Kid mode tiene tres elementos que la hacen una aplicación única.

Infinidad de juegos y vídeos

Tiene una colección de juegos en Flash enorme recopilados de diferentes portales infantiles (Disney, Cartoon Network, etc.), y te permite elegir entre todos ellos con un intuitivo menú. Además puedes jugar a ellos en pantalla completa, en lugar de hacerlo sobre la página web.

También tiene vídeos, aunque cuando la estás usando con 3G se ven bastante mal lógicamente.

Selector de juegos en Kid Mode para AndroidSelector de juegos en Kid Mode para Android

Filtrado

Puedes crear un acceso para cada uno de los niños que tienen acceso al teléfono, y les pone juegos apropiados para su edad. Es muy cómodo.

Cuentas en Kid ModeCuentas en Kid Mode

Bloqueo

Está diseñada para que el niño no pueda salir de la aplicación accidentalmente, y por tanto realizar llamadas ni borrar nada en el teléfono. De hecho su nombre “Modo niños”, es para que tengas el icono al lado del de “Modo avión”, “Modo reunión”, …

Salir de Kid modeSalir de Kid mode

Creo que es uno de los mejores inventos que se han hecho para mi móvil Android, y desde luego desde que la tengo instalada es la aplicación que tanto mi hijo como mis sobrinos siempre me piden :)

Descarga “Kid mode” en Android Market